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科学网一份让穷人为生育而癫狂的恶魔遗嘱,也

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  有的人就算死,都在为人世间制造纷争。

  上世纪,一份恶作剧式的遗嘱,就掀起一场前所未有的生育竞赛。在十年间。加拿大的穷人们开始狂生孩子。因为哪个家庭生的孩子最多,就能获得千万美元的遗赠。

  这古怪的遗产,最终是送出去了。但那无数个输了比赛的家庭,则什么都没得到——除了一大堆本不该出生的孩子。

  


  生育竞赛的参与家庭,图片来源:Toronto Public Library

  

  这一切,始于1926年的万圣节,那一天富翁查尔斯·万斯·米勒(Charles Vance Millar)去世了。

  他生前是一名的律师,开有自己的律师事务所。但他同时也是一位精明的商人,早年他就收购了大不列颠比亚快递公司,也投资了赛马会和啤酒厂并拥有有多处房产。反正,他这一生累积了相当可观的财富,总资产超过1000万美元(按现在市值估算)。

  一位千万富翁的离去,本来就会引来关注。但他遗留的财产该怎么分配,才是众人疯狂的真正原因。

  


  查尔斯·万斯·米勒(Charles Vance Millar)

  首先,这个古怪老头一生未娶,膝下无儿,爹妈早死,所以没有人有资格继承他的巨额财富。

  而更奇怪的,是他留下了一份唯恐天下不乱的遗嘱。他要将所剩财产全部赠予多伦多市的妇女,只要她能在未来十年间生下最多的孩子。如果有两个或以上的妇女打成平手,奖金则会平分给她们。

  起初,这份遗嘱被发现时,他的律师朋友都认为这是米勒开的最后一个玩笑。但认真看了这份文件后,他们才确信这老头是来真的,只能为他操持遗赠的后续流程了。而当地的各大媒体,也很快报道这一奇事,并为其取名“The Great Stork Derby”(送子鸟竞赛,Stork“鹳”是传说中的送子鸟)。

  


  米勒遗嘱

  米勒就连去世时间,都像特意挑选过一样。他刚入土为安,经济大萧条就席卷了加拿大和其他国家。

  当时,加拿大的失业率就达到了19%。从1929年到1933年,多伦多的总收入下降了38.5%。到1935年,多伦多就有超过25%的家庭需要依靠政府救济生活。在经济萧条的环境下,这个像极了笑话的遗嘱,竟成了万千穷人家庭的最后一根稻草。

  失业在家,身陷贫困泥潭的绝望夫妻开始纷纷投入生产。而更让人心动的是,米勒的遗产还会在投资理财中不断增值,钱是越滚越多。一场全民的生育竞赛,一触即发。

  


  根据真实故事改编的影视剧“The Stork Derby”剧照

  然而,这个生育竞赛并不是什么好玩的事,甚至可以说是残酷至极。他用多伦多市妇女的生命健康,挑战着人类生育的极限。

  可能米勒自己都没料想到,会有这么多家庭不计后果的参赛。而他,也看不到这是一出怎样的人间闹剧或悲剧了。

  

  那么,这些参赛者要怎样在十年内生下最多的孩子?

  按怀胎9月计算,如果不间断地怀了生、生了怀,十年可以生下大概13个孩子。但是人体不是机器,不是说你想怀就怀,想生就生的,讲求天时地利人和。

  首先,一位妇女想要再次怀孕,就必须保证不在哺乳期内。因为哺乳期间,母亲的脑垂体前叶会分泌大量的催乳素,以促使乳腺分泌乳汁。但这个过程也会相应地抑制了脑垂体分泌卵细胞刺激素的作用,使卵泡无法发育为成熟的卵子。所以,在半年左右的哺乳期内,女性不会排卵也不会月经来潮,自然无法受孕。

  在哺乳期的妇女,就像使用了天然的避孕药一样。所以一些决心参赛的家庭,为了争取时间,会提早中断或直接不喂母乳。但在哺乳期下功夫,已经当时唯一可行的办法了。其他事情,都只能听天命了。

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